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        9月1日消息,据外媒报道看,彭博社于今天发文称,由于PC市场低迷等因素,内存芯片制造业处境艰难,全球八大厂商仅三家盈利,部分较小厂商选择转行或谋求并购,而分析人士认为该行业最终或将合并入几个大型厂商手中。

        原文如下:
        债务、亏损与价格下跌造成的沉重负担,使内存芯片厂商茂德科技(ProMOS Technologies Inc.)、力晶科技(Powerchip Technology Corp.)和尔必达(Elpida Memory Inc.)承受的压力越来越大,或将寻求合并或退出该产业。
        美国市场研究分析公司iSuppli的分析师迈克?霍华德(Mike Howard)指出:连续16个季度亏损的台湾茂德科技,以及46.1亿美元债务缠身的日本尔必达,所生产的芯片售价低于成本;力晶科技已经3个季度没有利润或销售收益。
        全球个人电脑(PC)内存芯片市场规模达390亿美元,而内存芯片厂商却惨淡经营,努力满足着市场需求;内存芯片工厂从兴建到投产需花费数年时间,要关闭也绝非易事。过去一年中,由于消费者对PC的冷落,动态随机存储器(DRAM)价格同比下跌26%,让厂商的处境愈发艰难。日本东京Myojo资产管理公司CEO菊池良(Makoto Kikuch)指出,一些公司可能无法独立支撑下去。他表示:“为了生存下去,企业合并将不可避免。该行业的赤字水平正处于失控状态。”
        来自彭博社的数据显示,今年DRAM芯片厂商的总体市值已下跌19%。与此同时,追踪芯片产业整体表现的美国费城证交所半导体指数(Philadelphia Semiconductor Index)下跌了13%,纳斯达克综合指数则下跌了2.9%。
        美光科技(Micron Technology Inc.)CEO史蒂夫?阿普尔顿(STeve AppletON)上周在一次会议上称:与繁多的供应商相比,数量更少的大型芯片厂商可以更好地判断市场需求,并根据买方波动调整产能。

        “形势非常严峻”
        在全球八大DRAM芯片厂商中,目前只有美光科技、三星电子和海力士半导体(Hynix Semiconductor Inc.)能够盈利。相比之下,尔必达、茂德、力晶、南亚科技(Nanya Technology Corp.)却较难承受新工厂、新机器高达数十亿美元的前期投入。不升级设备的话,生产成本就会变得更高。
        被市场调研公司Gartner列为全球第六大、第七大DRAM厂商的力晶和茂德,已经减少了它们对PC市场的依赖。尽管如此,它们依然是最脆弱的。Sanford C. Bernstein & Co. 的分析师马克?纽曼(Mark Newman)表示:“我认为它们很难挺过这段低迷时期,它们目前所面临的形势非常非常严峻。”
        DRAM工厂的建造成本往往超过40亿美元,而且不出5年就会落伍。工厂关闭与重开的代价如此高昂,所以厂商让工厂每天24小时不间断地运转,而不考虑市场环境如何。

        大起大落
        根据美光科技公司的调查研究,DRAM芯片的产量在2007年猛增了87%,转年又增63%,而后经济衰退抑制了电子产品的市场需求,DRAM的价格也大幅跳水。去年,产量增幅放缓为45%,而今年可能为48%——尽管PC市场依然低迷。
        之前的并购,已经让内存芯片厂商有所减少。日本的尔必达,就是在1999年由NEC与日立的内存业务合并而来的。
        美光在2002年试图收购海力士未遂,但它通过其他方式得以扩张。它在2008年收购了台湾华亚科技公司(Inotera Memories Inc.)的股份,成了南亚科技的合资伙伴。1998年,美光收购了业界先驱——德州仪器公司的内存业务部,从此进军DRAM产业。
        然而,并购交易却不一定能让公司的前途更光明。比如海力士在1999收购了LG半导体,不但为此背上债务,还沦落到被迫寻求资金援助的地步。

        “穷人在一起”
        “如果传统的合并意味着几家企业合为一体,那现在困难就是,每家公司的财务状况都非常严峻” 台湾新竹力晶科技的发言人谭仲民(Eric Tang)称,“两三个穷人在一起,也变不成富人。你必须找到自己的出路。”
        据Gartner公司称,占有全球内存芯片市场38%份额的三星电子,现金持有量为91.5亿美元。然而,这家总部位于韩国水原的电子产品制造商致力于内部增长。友利投资证券(Woori Investment & Securities)的分析师Young Park指出,三星或许能避免被收购,因为它自己有实力更高效地建造工厂。
        阿普尔顿上周表示,虽然DRAM业界“还将发生一两起并购”,但是廉价购入资产、显着增加公司规模的好机会,已经所剩无几。美光科技发言人丹?弗朗西斯科(Dan Francisco)拒绝透露细节。
        全球第二大DRAM厂商——韩国海力士的发言人詹姆斯?金(James Kim)表示,海力士没有收购其他DRAM公司的计划。

        跳出PC
        他说:“不管行业内部如何合并,我们将继续致力于解读未来产品趋势,以获得技术上的领先地位。”
        三星发言人詹姆斯?郑(James Chung)拒绝对此发表评论。
        为了应对严酷现状,一些规模较小的芯片厂商谋求多元发展、转向DRAM之外的产品,并且寻找其他方法来减少开支。
        力晶发言人谭仲民表示,公司计划减产PC内存芯片,转而生产其他半导体产品。
        台湾茂德发言人曾邦助(Ben Tseng)表示,公司正在请求债权人进行债转股,而后打算寻找新投资者为公司注资。
        Myojo资产管理公司的菊池指出,2009年从政府、银行以及台湾合作伙伴那里获得1.7亿美元贷款来维持运转的日本尔必达,不太可能重提已告失败的收购台湾芯片厂商的计划。

        尔必达受限
        日本政府想要保持内存芯片的本土化供应,这可能意味着:尔必达公司不可以被卖给海外公司。然而,Sanford C. Bernstein的纽曼指出,东芝公司却有可能对它感兴趣——东芝制造移动设备(如苹果公司的iPad和iPhone)上的内存。
        东芝公司发言人和尔必达的代表都拒绝对此发表评论。两家公司总部都位于东京。
        台湾南亚科技自2007年年中至今只有一个季度盈利,公司发言人白培霖(Pai Pei-lin)表示,南亚没有收购竞争对手的计划。他还表示,南亚正致力于降低成本和提高价格。
        iSuppli的霍华德表示,DRAM供应商可能仍需减少至三个左右。他还称:“即使合并,这个行业的情况仍然很糟糕,因为生产不会停止……如果该行业只剩三家,更明智者有望胜出。
        韩国未来资产证券(Mirae Asset Securities)分析师Kim Chang Yeul指出,一些公司可能会被迫歇业。“现在谁也不想收购这些赔钱的芯片厂商,问题只是谁会退出内存芯片市场,”Kim说,“谁又会跳进这个市场呢?”

     

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